Pour énergiser votre été

En été, les Canadiens adorent faire du camping, respirer le grand air au chalet et apprêter de succulents repas sur le barbecue. On compte de plus un nombre grandissant de Canadiens qui se déplacent en véhicule de plaisance pour profiter de l'été.

Ces activités peuvent souvent être réalisées avec le propane, une source d'énergie et de chaleur polyvalente, économique, sans danger et très facile à transporter. Lorsqu'il est entreposé sous forme liquide et utilisé sous forme gazeuse, le propane vous permet d'apprêter vos repas, de chauffer votre maison, votre véhicule de plaisance ou votre camionnette de camping, de maintenir une bonne réserve d'eau chaude, de même que de réfrigérer vos aliments.

Selon le directeur général de l'Association canadienne du gaz propane, M. Bob Cunningham, l'usage des appareils fonctionnant au propane ne fait que croître en popularité chez les adeptes du véhicule de plaisance, les campeurs et les propriétaires de chalet.

« Les personnes qui utilisent le propane à l'année savent d'habitude le manipuler correctement », affirme-t-il. « Toutefois, bon nombre de Canadiens l'utilisent surtout lors des vacances ou pour la cuisson sur le barbecue. À l'instar de tout carburant, la sécurité doit toujours être de mise et vous devriez redoubler de prudence lorsque vous n'avez pas utilisé le propane depuis plusieurs mois. »

Le propane est un gaz incolore et inodore. Pour déceler sa présence, on y ajoute un odorant dont l'odeur s'apparente à celle d'œufs pourris ou de chou bouilli. Tout propane qui s'échappe est plus lourd que l'air et circule au ras du sol.

Si vous croyez qu'il y a une fuite, coupez l’alimentation de propane à la bouteille et quittez immédiatement les lieux. N'utilisez pas de lumières ou lampes de poche. N'utilisez aucun téléphone. Une fois que vous êtes loin des lieux, communiquez avec votre fournisseur de propane. Si vous croyez que votre barbecue a une fuite ou une odeur, coupez l'alimentation de propane à l'appareil et n'essayez pas d'allumer le barbecue.

Les incidents impliquant le propane sont rares, grâce en partie aux rigoureux règlements de sécurité. Toutes les bouteilles doivent arborer une vignette indiquant que le contenu est inflammable. Les bouteilles de propane doivent être inspectées et certifiées ou remplacées tous les dix ans au Canada et tous les douze ans aux États-Unis. La date inscrite sur le collet de la bouteille indique quand la bouteille a été inspectée pour la dernière fois. Seul un technicien qualifié peut remplir votre bouteille. De plus, il est interdit de remplir une bouteille périmée et de remplir une bouteille en bon état à plus de 80 % de sa capacité.

Toute personne qui utilise des bouteilles de propane se doit de se conformer aux règles relatives à leur transport, entreposage ou manipulation. (Voir l'encadré.)

Il faut aussi faire appel au gros bon sens. Entretenez bien vos appareils fonctionnant au propane, assurez-vous qu'il y a une bonne ventilation et utilisez-les seulement aux fins auxquelles ils sont destinés. N'oubliez jamais que les brûleurs et les fours servent à la cuisson et non au chauffage de votre tente ou véhicule de plaisance.

Le Conseil canadien de la sécurité recommande de faire inspecter chaque année votre système au propane au complet, y compris les appareils.

Bon nombre de chefs ne jurent que par le barbecue en été. L'usage de cet appareil nécessite toutefois certaines précautions. Nettoyez-le et assurez-vous qu'il est en bon état de fonctionnement au début de la saison, et qu'une bonne ventilation se fait alentour de l'appareil.

Il est absolument essentiel que les conduits ne soient pas obstrués et qu'ils soient en bon état de fonctionnement », souligne Ivan Tanner du Service des incendies d'Ottawa. « Les araignées et les autres insectes adorent nicher dans ces conduits, ce qui peut poser un grand danger. »

Lorsque vous utilisez le barbecue, ouvrez et fermez le robinet de la bouteille en premier. Lorsque vous avez terminé, fermez d'abord le robinet de la bouteille, de façon à laisser brûler complètement le propane contenu dans le boyau. Une fois la flamme éteinte, placez alors les commandes d'allumage en position fermée (« OFF »). Assurez-vous que les commandes d'allumage sont fermées et que le barbecue a eu le temps de refroidir complètement avant de le fermer.