Les bougies : un sujet brûlant

Les bougies sont devenues très populaires. Il n’y a rien de plus agréable que le doux reflet de la lumière de bougies durant la période des Fêtes. On utilise aussi les bougies dans les cérémonies religieuses et pour parfumer l’air de senteurs envoûtantes. Et lors d’une panne d’électricité, on peut en allumer pour avoir un peu d’éclairage.

Incendies résidentiels

Les bougies sont à l’origine d’un nombre grandissant d’incendies résidentiels. Lorsqu’on fait abstraction de la période des Fêtes, les incendies causés par des bougies se déclarent le plus souvent dans une chambre à coucher, pièce où on a tendance à allumer des bougies parfumées pour créer une ambiance romantique ou de détente. Comme on peut s’y attendre, les gens s’endorment pendant que la bougie continue de brûler et un incendie éclate dès que la flamme entre en contact avec un matelas ou la literie. Le Conseil canadien de la sécurité vous recommande fortement de ne pas placer de bougies dans la chambre à coucher. En cas de panne d’électricité, le CCS vous propose d’utiliser des lampes de poche.

Une bougie allumée qui a été renversée ou qui s’est presque consumée et qui enflamme un article à proximité est la principale cause d’incendies résidentiels. Si on peut éteindre le feu immédiatement, seule l’aire entourant la bougie subira des dommages matériels qui peuvent quand même être considérables. Toute personne qui aime faire brûler des bougies devrait toujours avoir un extincteur d’incendie à portée de la main. Par contre, si un feu se déclare dans une pièce où les bougies ont été laissées sans surveillance — ou lorsque tout le monde dort — la situation tournera fort probablement au tragique.

Précautions

Placez les bougies sur une surface stable, loin de tout objet qui pourrait les faire tomber ou qui pourrait prendre feu. N’utilisez que des bougeoirs incombustibles (croyez-le ou non, certains ne le sont pas !) qui sont assez gros pour contenir la cire et assez solides pour ne pas se renverser. Coupez les mèches à 5 ou 7 mm (1/4 de po) de hauteur et éteignez les bougies de forme conique ou cylindrique à 5 cm (2 po) du bougeoir à l’aide d’un éteignoir. Si vous devez transporter une bougie allumée, redoublez de prudence. Assurez-vous toujours qu’un adulte surveille les bougies qui brûlent.

Est-ce que certaines bougies sont plus dangereuses que d’autres ? À ce sujet, le Conseil canadien de la sécurité vous conseille d’être particulièrement prudent lorsque vous utilisez des bougies à plusieurs mèches, parce qu’elles peuvent produire une seule flamme très longue et dégager une chaleur intense. Le CCS déconseille également les bougies dotées de décorations inflammables, qu’elles soient intégrées aux bougies ou non. Par exemple, le papier et l’écorce peuvent facilement s’enflammer.

Si vous aimez une atmosphère ou un décor hors de l’ordinaire agrémenté de bougies, prenez ces quelques précautions simples et pleines de bon sens :

  • Placez les bougies loin de tout article qui pourrait s’enflammer
  • Ne laissez pas de bougies allumées sans surveillance.
  • Placez les bougies à un endroit loin des courants d’air, rideaux, enfants et animaux domestiques
  • Éteignez les chandelles avant de quitter la pièce ou d’aller au lit.