Prévenez les blessures et sauvez des vies en étant un propriétaire de chiens responsable

From Issue: 
Janvier 2014

La plupart des chiens sont gentils et affectueux. Cependant, tous les chiens peuvent mordre quelqu'un et certains chiens sont carrément dangereux. Selon la Revue vétérinaire canadienne, une à deux personnes en moyenne meurent chaque année à la suite d'une attaque par un chien. Dans la seule province de l'Ontario, les attaques de chiens ont été responsables de plus de 13 000 visites aux services d'urgence en 2011-2012 selon l'Institut canadien d'information sur la santé (ICIS). Toutefois, de nombreuses morsures de chien ne sont pas déclarées. Il n'existe pas de données nationales détaillées sur les attaques et morsures de chien au Canada.

Si vous désirez devenir propriétaire d'un chien, renseignez-vous. Certaines races de chien ont tendance à être plus agressives que d'autres. Si vous envisagez d'adopter un chien, posez des questions sur ses antécédents et demandez pourquoi il a été mis en adoption. Avant d'adopter définitivement un chien, renseignez-vous sur les règlements municipaux et les restrictions qui existent dans votre région.

Être un propriétaire de chiens responsable, c'est prendre les mesures voulues pour dresser et socialiser son animal. Si vous avez un chiot, suivez des cours de dressage et cherchez à le socialiser.  De plus, stériliser ou castrer son animal pour diminuer son agressivité est une des choses les plus importantes que vous pouvez faire. Traitez bien votre chien et ne le mettez jamais dans une position où il se sentira menacé ou provoqué.

Un chien malade ou blessé risque davantage de mordre. Soyez responsable et allez régulièrement chez le vétérinaire lui faire faire des visites de contrôle et le vacciner.

Si votre chien devient agressif, demandez conseil auprès d'un vétérinaire. Il est inacceptable et dangereux qu'un chien morde ou soit agressif, en particulier si on ne le provoque pas.

Faites faire régulièrement des promenades et de l'exercice à votre chien pour qu'il demeure en bonne santé et pour lui offrir une stimulation mentale. En public, contrôlez votre chien en le tenant en laisse. Envisagez d'utiliser une muselière avant d'aller le promener. Si quelqu'un s'approche de vous et de votre chien alors que vous le promenez, demandez-lui d'attendre avant de le caresser pour que votre chien ait le temps de s'acclimater à cette personne étrangère. Si vous ne savez pas comment votre chien réagira lorsqu'il rencontrera une personne étrangère, ne laissez personne (en particulier les enfants) le caresser.

Les chiens protègent ce qui leur tient à cœur, notamment leur nourriture, leurs chiots, leur jouet favori ou leur propriétaire. Ils protègent aussi leurs espaces, le leur et celui de leur maître. Les enfants doivent comprendre que les chiens sont de nature protectrice et apprendre à reconnaître les situations qui pourraient faire peur à un chien ou le mettre en colère.

Ne laissez jamais des nourrissons ou de jeunes enfants seuls avec un chien. Apprenez aux enfants à ne pas se battre pour jouer avec des chiens ou d'autres animaux, les taquiner, crier dessus ou les prendre en chasse. Même des chiens très gentils peuvent mordre s'ils sont en colère, qu'ils ont peur ou qu'ils sont blessés. Les enfants ne devraient pas essayer de réveiller un chien qui dort car l'animal peut par réflexe réagir en les attaquant.