Qui vous protègera sur la route cet hiver? II

La Semaine nationale de la sécurité routière
1 décembre - 7 décembre, 2010

Quand l’hiver présente des défis au volant, rassurez-vous car de nouvelles technologies sont à l’œuvre pour vous garder plus que jamais en sécurité. Les véhicules les plus récents sont pourvus de ces technologies qui peuvent vous aider à sortir rapidement d’un dérapage, qui empêchent les roues de se bloquer quand vous appliquez les freins et qui fournissent une meilleure traction sur une chaussée glissante.

La semaine du 1er au 7 décembre est la Semaine nationale de la sécurité routière et le Conseil canadien de la sécurité invite tous les automobilistes canadiens à prendre des précautions sur la route tout au long de la saison hivernale. Planifiez votre itinéraire et prévoyez plus de temps pour vous rendre à destination. Être bien préparé est la meilleure façon d’assurer une conduite en toute sécurité en hiver. Il faut donc modifier ses habitudes au volant selon les conditions météorologiques, bien entretenir son véhicule pour assurer sa performance optimale et l’équiper des éléments de sécurité nécessaires.

Modifiez vos habitudes au volant

Au Canada en hiver, la fréquence des collisions est beaucoup plus élevée qu’à tout autre moment de l’année. Conduire en hiver constitue un défi de taille; voilà pourquoi il est essentiel d’adapter la conduite de votre véhicule aux conditions saisonnières. Même si vous ne pouvez pas contrôler la météo et l’état des routes, vous pouvez contrôler votre façon de conduire. Laissez au moins trois secondes d’espace (ou plus, en cas de mauvais temps) entre votre voiture et celle qui vous précède. Cette simple précaution peut faire toute la différence lorsqu’il s’agit d’éviter une collision.

Entretenez votre véhicule

À l’automne, vous devez faire subir une mise au point complète à votre véhicule pour le préparer à affronter l’hiver. Tous les systèmes doivent être vérifiés : système d’échappement, système d’alimentation et systèmes de chauffage et de refroidissement et tous les nouveaux systèmes de sécurité (énumérés ci-dessous). Il est notamment important de faire vérifier les freins, les phares et les feux, la batterie, les pneus, les essuie-glaces et tous les liquides avant d’affronter les conditions hivernales.

Vérifiez souvent la pression des pneus, au moins une fois par mois, en particulier pour la conduite sur autoroute. Des pneus d’hiver de bonne qualité bien gonflés vous offriront la meilleure traction possible. Assurez-vous que vos quatre pneus d’hiver conviennent aux hivers canadiens; recherchez ceux dont le flanc est orné d’un pictogramme représentant un sommet de montagne et un flocon de neige.

Équipez votre véhicule

Une trousse d’urgence pour automobiles pourrait vous être d’un grand secours lorsque vous êtes pris dans le froid pendant des heures en attendant que vous puissiez reprendre la route en toute sécurité. Votre trousse doit inclure les éléments suivants : grattoir et balai, pelle, substance granuleuse comme du sable ou de la litière pour chat, câbles d’appoint, lampe de poche, antigel et contenants de liquide lave-glace supplémentaires. Ayez également des articles comme des couvertures chaudes, de l’eau, des allumettes, une trousse de premiers soins et un téléphone cellulaire bien chargé. Évidemment, vous devez également avoir un pneu de rechange bien gonflé, une clé pour écrous de roues et un cric.

Nouveaux systèmes de sécurité

Contrôle électronique de la stabilité
Le contrôle électronique de la stabilité (ou ESC pour Electronic Stability Control) est une technologie de sécurité qui permet d‘éviter les collisions en réduisant les risques de perte de contrôle en cas de dérapage. Les capteurs de l’ESC comparent l’angle du volant à la direction du véhicule. Lorsqu’un écart est identifié et que le véhicule commence à déraper, l’ESC actionne les freins d’une ou de plusieurs roues et/ou réduit la puissance transmise à une ou à plusieurs roues afin de maintenir le véhicule sur sa trajectoire et d‘éviter la perte de contrôle, cause d’environ 48 pour cent des collisions graves au Canada. Les études montrent que l’ESC pourrait réduire ce type de collision de 20 à 40 pour cent. La seule façon de disposer d’un contrôle électronique de la stabilité est d’acheter un nouveau véhicule ou un véhicule usagé qui en est déjà équipé. Transport Canada a adopté une nouvelle norme selon laquelle toutes les automobiles ainsi que tous les véhicules à usages multiples, camions et autobus fabriqués à compter de septembre 2011 devront être pourvus du système ESC.

Système de freinage antiblocage (ABS)
En empêchant les roues de se bloquer, le système de freinage antiblocage (ABS pour Anti-lock Braking System) vous permet de braquer lorsque vous freinez brusquement. Lorsque les capteurs sur les roues détectent un blocage à cause d’un freinage brusque, le système diminue la pression exercée de façon que les roues puissent continuer de rouler. Si cela vous arrive, vous sentirez un rebond dans la pédale de frein sous votre pied et vous entendrez peut-être des bruits mécaniques. NE RELÂCHEZ PAS la pédale de frein et n’appuyez pas dessus à répétition. Il serait bon de mettre cette technologie ABS à l’essai dans un endroit sûr loin de la circulation avant d’avoir à l’utiliser.

Système de traction asservie (TCS)
Le système de traction asservie (TCS pour Traction Control System) fonctionne un peu comme le freinage antiblocage (ABS). Le TCS est conçu pour empêcher vos pneus de déraper, mais tandis que l’ABS vous aide à réduire votre vitesse, le TCS vous aide à maintenir le contrôle lorsque vous accélérez. Le TCS surveille la vitesse de vos roues motrices et lorsqu’il détecte le patinage d’une des roues, il ralentit cette roue pour l’aider à regagner la traction voulue. Deux systèmes existent : l’un qui utilise le système ABS et l’autre qui utilise les systèmes de gestion de la transmission et du moteur pour assurer une meilleure traction quand vous êtes pris sur la glace, la neige ou dans d’autres conditions glissantes.

Quatre routes motrices/traction intégrale
Une traction à quatre roues motrices entraîne les quatre roues et aide au démarrage, en particulier dans les régions exposées aux vents et accidentées et/ou lorsque le déneigement laisse à désirer. La robuste traction à quatre roues motrices est souvent excessive; la traction intégrale, qui est souvent plus légère, moins chère et entièrement automatique, peut se révéler plus efficace. Votre véhicule devra également être muni de pneus d’hiver car la transmission à quatre roues motrices/traction intégrale n’améliore ni le freinage ni la conduite dans les virages.

Ces dispositifs de sécurité sont conçus pour assurer la sécurité des passagers. Toutefois, le facteur de sécurité le plus important est un conducteur vigilant qui pratique une conduite préventive. N’oubliez pas de boucler votre ceinture de sécurité et de réduire au minimum les distractions au volant sur la route cet hiver.