Ne vous coupez pas l’herbe sous le pied : Comment vous mettre à l’abri des blessures occasionnées par les tondeuses

La Semaine nationale de la sécurité estivale
1 mai - 7 mai, 2008

Pour certains Canadiens, tondre le gazon est une activité estivale amusante qui leur permet de profiter du grand air et des doux rayons du soleil, de s’enivrer du parfum que dégage le gazon fraîchement coupé, d’avoir le sentiment du devoir accompli et de faire un peu d’exercice. Bien que tout cela soit vrai, la sécurité devrait toujours être de mise.

Beaucoup trop d’adeptes de la tonte du gazon se blessent inutilement après avoir utilisé leur tondeuse à mauvais escient. Prenons le cas de Chris qui utilisa sa tondeuse poussée pour couper le gazon dans un fossé assez à pic situé devant sa propriété. L’été dernier, pendant que Chris tondait le gazon du fossé de bas en haut, il trébucha et se retrouva avec un pied sous l’emprise directe des lames qui tournoyaient. Il lui fallut des mois pour se rétablir et dut subir des greffes de peau prélevée sur la hanche et mener une longue lutte contre les infections.

Chris fut toutefois chanceux dans sa malchance, puisqu’il ne perdit aucune partie de son pied. Selon le Système canadien hospitalier d’information et de recherche en prévention des traumatismes (SCHIRPT), les blessures mettant une tondeuse en cause occasionnent pour la plupart du temps des lacérations (32 pour cent) et des amputations (16 pour cent). Entre 1990 et 2006, 1 161 patients au total avaient subi 1 451 blessures et furent hospitalisés dans 14 à 16 hôpitaux à travers le Canada. Dans l’ensemble, la plupart des blessures survenaient après que quelqu’un avait glissé en dessous de la tondeuse ou s’était enfargé dedans (23 pour cent).

Ce qui est notamment inquiétant, c’est que 48 pour cent des patients avaient moins de 15 ans. Il s’agit d’un chiffre assez élevé lorsqu’on songe au fait que les enfants ne devraient même pas se retrouver dans une cour lors de la tonte du gazon. Chez les patients de moins de 1 an, près de 70 pour cent des blessures survenaient alors que l’enfant touchait au moteur ou au silencieux de la tondeuse. Il y a malheureusement eu des cas où les jeunes se retrouvaient avec des blessures débilitantes permanentes alors qu’ils jouaient dans la cour pendant qu’on tondait le gazon. Un enfant peut aussi être victime d’une tragédie s’il tombe depuis une tondeuse à siège, alors que l’opérateur passe à la marche arrière ou ignore qu’un enfant se trouve derrière lui, s’il est trop jeune pour faire fonctionner une tondeuse ou si des débris jonchant le sol sont projetés par une tondeuse et heurtent un enfant.

Avant la tonte, faites le tour du terrain en vue repérer tout danger, dont la présence de souches et de trous. Ramassez les débris jonchant le sol, y compris les cailloux, les bouts de branche, les jouets, etc. Assurez-vous que les jeunes enfants ne sont pas dans l’aire à tondre. Lisez aussi attentivement le guide d’utilisation, conformez-vous aux recommandations du fabricant concernant la sécurité et l’entretien de la tondeuse et veillez également à ce que les dispositifs de protection soient correctement serrés.

Consignes de sécurité :

· Portez les bons vêtements : pantalon long, chemise à manches longues, verres protecteurs, protège-oreilles, gros gants, de même que des chaussures robustes munies de semelles antidérapantes. Appliquez de l’écran solaire, portez un chapeau à large bord et buvez amplement d’eau.
· Ne désactivez jamais le dispositif de sécurité intrinsèque (disjoncteur de sécurité) qu’on retrouve sur les tondeuses à moteur. Ce dispositif a pour fonction de déclencher un important dispositif de sécurité qui arrête rapidement la rotation des lames dès que l’opérateur relâche la manette de la tondeuse poussée ou lorsque l’opérateur d’une tondeuse à siège tombe de son siège.
· Éteignez le moteur de la tondeuse avant d’examiner les lames, de déloger des débris ou de régler la hauteur des roues.
· Ne tondez pas le gazon lorsque le sol est mouillé ou glissant.
· Ne laissez pas les enfants de moins de 16 ans utiliser une tondeuse à siège et les enfants de moins de 12 ans utiliser une tondeuse poussée.

Consignes de sécurité spéciales concernant les tondeuses à siège :

· Ne faites jamais monter un passager à bord d’une tondeuse à siège.
· Regardez toujours derrière vous avant de passer à la marche arrière.
· Mettez la pédale douce lorsque vous tondez un terrain en pente, faites de grands virages et allez-y progressivement. Tondez dans le sens de la pente plutôt que de travers, vous pourrez ainsi éviter de basculer.

Vous désirez tondre le gazon dans un fossé ? L’usage d’un coupe-herbe est fortement recommandé. Suivez les consignes de sécurité, ayez une bonne prise et un bon équilibre; évitez de travailler à bout de bras et prenez le temps de lire le manuel d’utilisation.

Il est possible de vous mettre à l’abri des blessures occasionnées par les tondeuses en suivant les consignes de sécurité du Conseil canadien de la sécurité. Il ne vous manque qu’une chose : un bon grand verre de limonade bien frais pour vous désaltérer une fois la tâche accomplie.