Laisser des enfants seuls à la maison? Entrouvrez la porte...

La Semaine nationale de la sécurité scolaire
17 octobre - 23 octobre, 2016

Chaque année lorsque les écoliers reprennent le chemin de l'école, les parents qui travaillent se retrouvent dans une situation particulièrement délicate. Il peut être difficile de trouver un équilibre entre les heures de travail et les heures de classe et cette difficulté se manifeste souvent sous la forme d'une ou de deux heures au cours desquels le parent ne peut pas être avec son enfant avant et/ou après l'école.

De nombreux parents choisissent d'inscrire leurs enfants à des programmes précédant ou suivant l'école, de faire garder leurs enfants par un membre de la famille ou des amis ou ont la chance d'avoir des heures de travail flexibles qui leur permettent d'être disponibles une fois les classes terminées.

Cependant, de nombreux autres parents envisagent la possibilité de laisser leurs enfants seuls à la maison ou en compagnie de leurs frères et sœurs en espérant qu'ils demeureront en sécurité, qu'ils sauront se débrouiller et qu'ils verrouilleront la maison en partant. 

Cette année, au cours de la Semaine nationale de la sécurité scolaire, le Conseil canadien de la sécurité aimerait rappeler aux parents quelques conseils de prudence à suivre avant de prendre la décision de laisser leurs enfants seuls à la maison. 

Premièrement, assurez-vous que votre enfant saura assumer cette nouvelle responsabilité. Le Conseil canadien de la sécurité recommande aux parents de ne pas laisser leurs enfants de moins de 10 ans seuls à la maison et il convient aussi de tenir compte du tempérament de l'enfant, de son niveau de maturité, de son état de santé et de toute loi existante dans votre province.

Un enfant ne devrait jamais être laissé seul à la maison par convenance ou parce que cela coûte moins cher qu'un programme parascolaire. Il est beaucoup plus important de s'assurer que les enfants sont capables de bien se débrouiller seuls.

Cela commence par leur bien-être mental. Demandez à votre enfant s'il a le sentiment qu'il pourra faire face à cette responsabilité. Prenez la peine de répondre à toutes leurs préoccupations ou craintes et assurez-vous de prendre le temps voulu pour permettre à votre enfant de bien comprendre les responsabilités qui lui sont données.

Voici les responsabilités que pourrait avoir à assumer un enfant laissé seul à la maison avant l'école :

  • Préparer son propre petit déjeuner
  • Préparer son sac-repas pour la journée
  • S'assurer de quitter la maison à temps pour pouvoir prendre l'autobus scolaire, s'il y a lieu; et
  • Fermer les portes de la maison à clé avant de partir à l'école 

Un enfant qui reste seul quelques heures après l'école pourrait aussi avoir pour  responsabilité :

  • de verrouiller la porte une fois rentré à la maison
  • d'appeler un parent ou un tuteur pour dire qu'il est arrivé à la maison sans problème
  • de faire ses devoirs sans être encadré; et
  • d'effectuer des tâches domestiques, s'il y a lieu

Les enfants devraient aussi apprendre à faire face aux situations d'urgence, notamment savoir ce qu'ils doivent faire en cas de blessure, de catastrophe naturelle ou de panne de courant. Ils devraient toujours avoir accès à une trousse de premiers soins qui renferme des pansements de tailles différentes, des compresses de gaz stériles, des pinces, du peroxyde et un thermomètre numérique.

Les parents devraient aussi prendre en considération les conseils suivants :

  • Donnez des instructions strictes à votre enfant en établissant clairement les choses à faire et à ne pas faire. Vous pourriez, par exemple, restreindre l'utilisation de la télévision ou de l'Internet, lui donner des idées de collation et imposer des restrictions générales sur ce qu'il doit faire de son temps.
  • Gardez contact avec votre enfant – assurez-vous de pouvoir répondre en tout temps au téléphone en cas d'urgence.
  • Sécurisez votre maison en limitant au maximum les risques de blessures.
  • Limitez à deux heures au maximum le temps que votre enfant passe seul à la maison. S'il doit rester seul plus longtemps, engagez une gardienne ou inscrivez-le à un programme parascolaire qui accueille les enfants aux heures qui vous conviennent.

Pour de plus amples renseignements, veuillez consulter notre Liste de vérification pour enfants seuls à la maison.

Le Conseil canadien de la sécurité offre aussi un programme conçu pour les enfants de plus de 10 ans intitulé Seuls à la maison au cours duquel on leur enseigne les pratiques exemplaires à suivre lorsqu'ils sont seuls à la maison. Les parents et tuteurs intéressés peuvent trouver de plus amples renseignements sur ce programme et le lieu où il est donné ici.

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Pour de plus amples renseignements, veuillez vous adresser à :

Lewis Smith

Coordinateur des médias et des communications

(613) 739-1535, poste 228