Allégez la douleur de la rentrée!

La Semaine nationale de la sécurité scolaire
17 octobre - 23 octobre, 2008

En portant un sac à dos trop lourd sur le chemin de l’école, affirme le Conseil canadien de la sécurité (CCS), les écoliers canadiens courent le risque de nuire à leur santé et de souffrir de blessures à la colonne vertébrale et aux bras, lesquelles pourront occasionner des problèmes chroniques qui perdureront à l’âge adulte.

C’est bientôt la rentrée des classes et les parents devraient veiller à ce que leurs enfants utilisent correctement leur sac à dos. Les élèves peuvent réduire les élongations musculaires en utilisant un sac à dos qui leur convient plutôt que de leur nuire et en l’ajustant de manière appropriée. L’Association canadienne de physiothérapie (ACP) recommande de choisir et d’utiliser un sac à dos doté des caractéristiques suivantes :

  • Il doit avoir une taille appropriée pour la personne qui l’utilise. Lorsque vous magasinez pour un sac à dos, ne le choisissez pas trop gros « pour contenir davantage ». Les courroies d’épaules doivent s’ajuster confortablement, ne pas s’enfoncer dans les épaules et permettre aux bras de bouger librement. L’extrémité inférieure du sac à dos doit s’appuyer sur le bas du dos. Le sac à dos doit coller de haut en bas sur le milieu du dos et ne pas « pendre » sur les fesses.
  • Recherchez un sac à dos qui soit confectionné de matériaux légers, tels que la toile, afin de réduire le poids à porter, et doté de nombreux compartiments de rangement pour permettre un meilleur rangement et bien répartir le poids.
  • Dos rembourré – afin de réduire la pression dans le dos et d’empêcher le contenu du sac de s’y enfoncer.
  • Courroies d’épaules et de poitrine rembourrées et profilées – afin de réduire la pression sur le corps et de bien équilibrer le poids. Recherchez un sac à dos muni de courroies d’épaules ajustables bien rembourrées (d’une largeur de 5 cm) et muni d’une courroie additionnelle pour les hanches. Ajustez les courroies d’épaules de sorte que le bas du sac soit appuyé au dos cinq centimètres au-dessus des hanches;
  • Ceinture pour la taille ou courroie pour les hanches – afin de répartir une partie de la charge sur le bassin. La ceinture pour la taille transfère une partie du poids du sac aux jambes, qui ont l’habitude de porter du poids, et cela maintient le sac dans une position centrale, plus près du dos.
  • Courroies de compression – situées sur les côtés ou au bas du sac à dos pour aider à comprimer et à stabiliser le contenu.
  • Tissu réfléchissant – pour bien vous faire voir par les automobilistes la nuit.

CCS et ACP fait les recommandations suivantes :

  • Centrez le sac à dos entre les omoplates en utilisant les courroies d’épaules.
  • Utilisez les deux courroies d’épaules afin de répartir également le poids et de favoriser une bonne posture. Si vous n’utilisez qu’une courroie, celle-ci place tout le poids du sac sur une épaule, entraînant des douleurs dans le dos ainsi que des élongations musculaires dans le cou et les épaules. Le fait d’être toujours penché du même côté peut affecter la courbe naturelle du bas du dos et augmenter la courbe du haut du dos et des épaules.
  • Assurez-vous que le poids du sac est gérable. Un sac à dos plein ne devrait jamais peser plus de 15 pour cent de votre poids. Par exemple, si vous pesez 52 kg (115 lb), le sac à dos ne devrait pas peser plus de 7,8 kg (17 lb), les articles les plus lourds devant être placés le plus proche du dos possible. Rappelez-vous, le fait de porter de lourdes charges de façon inappropriée peut entraîner un mal de dos ou même des problèmes chroniques. Ces risques sont considérablement accrus chez les enfants et les adolescents.
  • Maintenez une bonne posture en tout temps, en vous tenant bien droit, la tête et le cou alignés aux épaules. Tenez vos épaules légèrement en arrière et baissées. Cette position peut vous sembler étrange au début, mais persévérez. À titre d’exercice, essayez d’utiliser cette posture en rentrant doucement vos omoplates, puis tournez vos paumes de mains vers l’extérieur devant votre visage. Maintenez cette position pendant 30 secondes et répétez cinq fois. Essayez également de ne pas vous tenir mal, que vous soyez assis ou debout, car cela peut entraîner une mauvaise posture et l’affaiblissement des muscles, ce qui contribue aux douleurs au niveau de la colonne vertébrale.

Si votre enfant éprouve des douleurs, consultez un professionnel de la santé. Pour obtenir plus de renseignements sur les sacs à dos et sur les exercices d’étirement appropriés, consultez le site suivant : www.physiotherapy.ca

Pour tout renseignement, les représentants de la presse peuvent communiquer avec :

Raynald Marchand, Gérant général des programmes, Conseil canadien de la sécurité
Téléphone : (613) 739-1535, poste 226 Courriel: raynald.marchand@safety-council.org

Virginia Bawlf, agente de liaison nationale, Association canadienne de physiothérapie
Téléphone: 1-800-387-8679, poste 222 Courriel: vbawlf@physiotherapy.ca