La sécurité des enfants à la ferme

Il arrive trop souvent que les enfants et les parents considèrent la ferme comme un terrain de jeu. Les enfants à la ferme vivent dans un lieu de travail où on retrouve de l'équipement lourd, des produits chimiques, du bétail et bon nombre d'autres dangers. Le meilleur moyen de garder les jeunes enfants à l'abri des dangers consiste à aménager une aire de jeu à la ferme.

La machinerie : Bon nombre de tragédies surviennent lorsque le conducteur met une machine en marche sans avoir vérifié si un enfant se trouvait à proximité. Ne laissez jamais les enfants monter à bord de tracteurs agricoles.

Les céréales entreposées : Il ne suffit que de deux ou trois secondes pour qu'une personne soit immobilisée dans des céréales au moment de leur chargement. Les céréales concassées ou ayant formé une voûte peuvent s'effondrer soudainement. Lors du chargement des céréales dans les cellules et wagons, une personne peut se faire engloutir comme dans du sable mouvant. Assurez-vous donc que les enfants restent loin des cellules à céréales et des aires de travail.

Bétail : Même les animaux de nature docile peuvent devenir dangereux. Un bovin peut facilement faire tomber ou piétiner un tout-petit dont il ignorait la présence. Un animal en présence de ses petits peut se sentir menacé et adopter un comportement agressif. Gardez les enfants loin des animaux, notamment ceux se trouvant dans les aires d'elevage.

Pesticides et autres produits chimiques : Gardez les produits chimiques utilisés à la ferme hors de portée des enfants. Conservez ces produits dans leur contenant d'origine bien étiqueté et rangez-les dans un cabinet, une pièce ou un bâtiment qu'on peut fermer à clé. Ne jetez jamais les contenants de produits chimiques ou des restes aux déchets ou dans un endroit où ils seraient accessibles aux enfants.

Enseignez les rudiments de la sécurité aux tout-petits. Par exemple, les endroits qui leurs sont interdits à la ferme. À mesure qu'ils grandissent, expliquez-leur pourquoi certaines choses comportent des dangers. Lorsque les enfants commencent à donner un coup de main à la ferme, vous devriez les y préparer en gardant à l'esprit que la force et l'expérience de l'enfant ont leurs limites. Vous ne devriez jamais prendre pour acquis que l'enfant sait exécuter telle ou telle tâche en toute sécurité. Faites-vous donc un devoir de constamment lui rappeler les rudiments de la sécurité.

Les enfants effectuant souvent des tâches par imitation, les fermiers et leurs employés devront donner le bon exemple pour leur propre sécurité et pour celle des enfants.