Avertissement concernant les habitacles chauds

Laisser un enfant seul dans une voiture peut s’avérer extrêmement dangereux, parce que l’habitacle peut se transformer en four, et ce, même par temps doux. Les température élevées peuvent occasionner la mort.

La température de l’habitacle d’un vehicle peut grimper tellement vite que le corps d’un enfant n’est plus en mesure de réguler sa température centrale. Dans un espace clos, le corps, notamment celui d’un enfant, peut rapidement passer en état de choc et la circulation sanguine vers les organes vitaux se met à faire défaut.

La chaleur extrême frappe les bébés et les jeunes enfants plus rapidement et plus violemment que les adultes. Les tout jeunes enfants étant de plus petite taille, leur température centrale peut s’accroître de trois à cinq fois plus rapidement que celle d’un adulte. Le coup de chaleur, ou l’hyperthermie, survient lorsque la température centrale du corps atteint 40,5 C (105 F).

Financée par General Motors du Canada, cette étude démontré que la température de l’air dans une petite voiture ayant déjà été climatisée et exposée au soleil à 35 C (105 F) pouvait dépasser les 50 C (122 F) en l’espace de vingt minutes et les 65,5 C (150 F) en l’espace de quarante minutes. Même par une journée ensoleillée, alors que le mercure gravite autour des 20 C (vers les 70 F), l’habitacle peut devenir assez chaud pour entraîner la mort.

Laisser une glace entrouverte n’empêchera pas la température à l’intérieur du véhicule de grimper à un niveau qui est dangereux pour les enfants, les adultes vulnérables et les animaux domestiques.

Plusieurs parents et responsables ignorent tout simplement les risques. Le Conseil canadien de la sécurité affirme qu’il ne faut jamais laisser un enfant sans surveillance dans un véhicule, et qu’il faut toujours verrouiller les portières lorsque le véhicule est dans le garage ou l’allée d’accès, afin d’empêcher les enfants de s’y aventurer.

Des données recueillies des États-Unis observent une moyenne de 38 décès annuellement, la majorité d’entre eux n’ayant pas plus de trois ans. Il n’existe aucune donnée sur ce sujet au Canada.

N’oubliez donc pas qu’il n’est jamais prudent de laisser un enfant seul dans un véhicule – même pour quelques minutes. Un véhicule n’est pas une aire de jeu.